Ma rencontre d’un grand bandit !

C’était le printemps. On m’avait embauché pour décorer un Salon du livre d’un hôtel laurentien. Fin d’après-midi, pause ! Une « dame patronnesse » m’invitait, avec d’autres bénévoles : « Allons faire une visite chez un de nos généreux auxiliaires, mon ami. Ma coccinelle suivait un petit cortège. Arrivés à un ponton, stop. Il fallait jeter une obole dans un « tronc » fixé à un Sacré-COEur sur socla ! Notre dame aux cheveux bleus et or : « C’est un rituel obligatoire pour entrer dans cet Îlot de Mont-Rolland ». Nous parvenons à un chalet d’une rusticité confortable, cheminée énorme, deux salons, grogs alcoolisés, canapés goûteux et sofas accueillants. Puis, séance de cinéma porno : je déguerpis aussitôt allergique au triste et stupide onanisme du voyeurisme.

Mme Fausse-Blondeur m’avait présenté au Sieur-en-L’Île :

« Notre grand artiste-décorateur ». L’hôte ? Un certain Georges Lemay. Fonction ? Businessman. Comme sa vieille maman. Comment savoir que cet aimable « souteneur culturel » allait monter, fin de cette année 1961, « l’arnaques des arnaques ? Décembre 1961, dans le Vieux-Montréal, stupéfaction : la voûte d’une importante banque vidée. Complètement ! Ce mossieu Lemay, se signalait comme le cerveau du plus grand « hold-up désarmé » de cette époque. Valeur d’environ sept millions ! Difficile à évaluer puisque les coffres personnels et secrets furent aussi mis à sac. Le mémorable « héros d’un lundi matin » avait d’abord loué un logement en face de la banque. Observation indispensable et plans d’architecte étalés. Fin du reluquage, un vendredi soir, tard, début d’un ouvrage inouï. De taupes ! Un tunnel se creusa. Souterrain traversant la rue et aboutissant sous le plancher de la voûte ! Le dimanche soir, la porte blindée sautait et ouvrez les sacs ! La police fut littéralement dévastée. Le populo balançait entre condamnation et admiration. De Tokio à Paris, on pouvait lire dans les gazettes : « À Montréal, un coup digne du fameux « vol du train postal » en Angleterre ! » Hélas pour Lemay, on trouva l’empreinte de l’un de ses familiers. Arrestation du fidèle. Délation. Le « héros du tunnel », orphelin de père, pourtant le fils unique d’une riche agente immobilière, en eut sa binette épinglée sur les pare-soleil de toutes les voitures de police. Peine perdue. Introuvable !

La s½ur de son avocat, le célèbre criminaliste Daoust —bien avant le « coup fumant du tunnel »— fut la première épouse de ce Fantomas. Une jolie Miss d’ici Elle fut « portée disparue » au pays de Michel Tremblay, dans les eaux salés des keys floridiens. Lemay, fuyait, en ’61, avec son pactole et une nouvelle « blonde », une autre beauté, Miss Lemieux. Où ? En Floride encore, à Fort Lauderdale aux canaux riches de cachettes. Pour « home », un yatch de luxe ! On ne sut pas s’il soutint là-bas un centre culturel ou un Salon du livre. Lemay finit par lever l’ancre et, en Cadillac neuve, fila en Californie. Il se nommait maintenant M. Palmer. Un bon papa reconduisant sa petite fille, le matin, à son école privée. Pour son malheur, joueur, il déménagea dans la ville estimée du gérant de Céline. Ô Casino ! Quelqu’un reconnut le héros de jadis !

Retour, menotté, au Québec, Procès. Notre brillant creuseur se ramassa « pensionnaire ». « Au collège Leclerc », comme il baptisa le pénitencier. Il y joua les princes « graisseurs » de pattes. C’était avant la syndicalisation de la gardiennerie en uniforme. Vieilli, sorti de « l’hôpital » —comme le croyait sa fillette vue au Canal D récemment— l’homme au « fabuleux tunnel », incorrigible, s’en fut installer, au bord de la Des-Prairies, un laboratoire dont les produits —hallucinants— allaient lui amener davantage de fric que son tunnel, si génial fut-il. La police, surveillant un entrepôt suspect, voisin du sien, renifla de bizarres odeurs ! Lemay fut pris de nouveau, la main dans… les éprouvettes de ses alambics ! Retour au « pensionnat-collège. Y monta-t-il un mini Salon du livre ? Sa carrière s’acheva, peine purgée, l’on perdit sa trace et, pour la plupart, le souvenir de cet historique tunnel dans le Vieux.

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